Πέμπτη, 17 Μαρτίου 2011

Το Messenger σε τροχιά γύρω από τον Ερμ

Στις 29 Μαρτίου αναμένονται οι πρώτες εικόνες από τον γειτονικό πλανήτη
Το Messenger σε τροχιά γύρω από τον Ερμή
Το Messenger είναι το πρώτο ερευνητικό σκάφος που θα φθάσει τόσο κοντά στον Ερμή.. NASA/JHU-APL

0Share
εκτύπωσημικρό μέγεθος  μεγάλο μέγεθος
Ουάσινγκτον

Την Παρασκευή το διαστημόπλοιο Messenger της NASA θα αποτελέσει το πρώτο μη επανδρωμένο ερευνητικό σκάφος που θα τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Ερμή. Η αποστολή του θα διαρκέσει ένα χρόνο και έχει διπλό στόχο. Θα προσπαθήσει να εξακριβώσει γιατί ο γειτονικός μας πλανήτης είναι ο πυκνότερος στο ηλιακό μας σύστημα και θα διερευνήσει την ενδεχόμενη ύπαρξη πάγου μέσα στους σκοτεινούς κρατήρες που βρίσκονται στους πόλους του.

Το Messenger, το οποίο εκτοξεύθηκε το 2004, έχει περάσει ως τώρα τρεις φορές κοντά από τον Ερμή ακολουθώντας μια πορεία που έχει σχεδιαστεί έτσι ώστε, σταδιακά, να το θέσει σε τροχιά γύρω του. Εχοντας βρεθεί πλέον στην κατάλληλη απόσταση, τη νύχτα της Πέμπτης προς Παρασκευή, στις 2:45 π.μ., το διαστημόπλοιο θα αρχίσει να επιβραδύνει την πορεία του και θα αφεθεί να παρασυρθεί από την βαρύτητα του πλανήτη.

Ετσι θα τεθεί σε τροχιά γύρω του σε μια επιμήκη ελλειπτική πορεία με περίοδο 12 ωρών. Σύμφωνα με τους προγραμματισμούς των ειδικών θα περνάει σε απόσταση 200 χιλ. από την επιφάνεια του Ερμή στο κοντινότερο σημείο της και σε απόσταση 15.000 χιλ. στο πιο μακρινό.

Η πρώτη εξερεύνηση

Αν όλα συμβούν σύμφωνα με το πρόγραμμα το Messenger θα αρχίσει να στέλνει ξανά τις εικόνες του το νωρίτερο σε μια εβδομάδα. Αυτό γιατί, για λόγους ασφαλείας, θα πρέπει να παραμείνει για ένα διάστημα εκτός λειτουργίας.

Όπως εξήγησαν οι επιστήμονες που ηγούνται της αποστολής, στη μέχρι τώρα διαδρομή του το διαστημόπλοιο έχει βρεθεί στην κατάλληλη απόσταση από τον Ηλιο ώστε να «δοκιμαστεί» στην ακτινοβολία του, τώρα όμως θα δεχθεί επί πλέον τη θερμότητα που εκπέμπεται από την επιφάνεια του πλανήτη, οπότε για να περιοριστούν οι ενδεχόμενοι κίνδυνοι και να παραταθεί η διάρκεια ζωής του θα πρέπει να εκτεθεί στις νέες συνθήκες χωρίς να λειτουργεί.

Το μοναδικό άλλο διαστημικό ερευνητικό σκάφος που έχει «επισκεφτεί» από απόσταση τον Ερμή ήταν το Mariner 10 της NASA το οποίο είχε περάσει τρεις φορές από κοντά του το 1974 και το 1975.

«Ο Ερμής είναι ένας σχετικά ανεξερεύνητος πλανήτης, αν λάβει κανείς υπ’ όψη πόσο κοντά μας βρίσκεται στο ηλιακό σύστημα» δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου ο επικεφαλής ερευνητής του προγράμματος Σον Σόλομον του Ιδρύματος Κάρνεγκι της Ουάσινγκτον προαναγγέλλοντας την έναρξη της αποστολής που αναμένεται να ανατρέψει αυτά τα δεδομένα.

Σύμφωνα με την ανακοίνωση της NASA η πρώτη εικόνα που θα «τραβήξει» ο Messenger από θέση τροχιάς θα δημοσιευτεί στις 29 Μαρτίου.
ΤΟ ΒΗΜΑ

Δεν υπάρχουν σχόλια:

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...